惊! 1980年前的环法居然没有美国车手

   2018-12-04 14:33

很难想象,1980年以前,环法自行车赛上一支美国车队都没有,甚至连一位美国车手都未曾参加过环法。在自行车运动的初世纪,美国车手仅在场地车比赛中有所建树。直到1981年,美国自行车联合会才收到了参加环法的邀请。

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△乔纳森·博伊尔

然而,当时只有Renault-Elf车队的美国车手乔纳森·博伊尔(Jonathan Boyer)参加了81年的环法,并不是一支美国车队参赛。

现在环法每年都会邀请一定数量的世巡赛车队参赛,而为了保住世巡赛牌照,或是争取世巡赛外卡资格,所有车队都会极尽全力去努力。但在80年代,环法赛事主办方却需要绞尽脑汁增加赛事的受欢迎程度。在当时,美国人在自行车圈没有像俄罗斯人那样的声誉。

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△1941年阿尔弗雷德挑战极速记录

1980年,法国记者雷内•德•拉图(René de Latour)前往美国采访6日赛车手阿尔弗雷德(Alfred Letourneur),期间德·拉图遇见了美国自行车联合会的迈克·弗雷(Mike Fraysse),随后便将迈克引荐给了当时的环法主办方乐维坦(Lévitan)。

在前往美国考察之后,环法主办方看到了美国自行车运动的潜力,以及强大的车迷基础。2年后,便出资举办了首届同时也是唯一一届环美国自行车赛。

在弗雷答应参加1981年环法后,仅有3个月的时间让他准备。他联系了当时美国国家自行车队的自行车赞助商,赞助商的儿子说服了RTL电视和他们公司赞助车队的入场费,作为回报车队将骑乘Starnord自行车比赛。

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△格雷格·雷蒙德

在解决了资金困难后,参赛车手的人选又成了大问题。在欧洲车队服役的美国车手鲍耶尔(Boyer)、芒特(Mount)和格雷格·雷蒙德(Greg LeMond)因合同的关系都无法转会,因此需要在业余车手中选出合适的人选。

入选的车手将得到5000美元的转会费,如果能够完赛的话还能额外得到5000美元的奖金。于是弗雷找到了克劳福德(Crawford)、肯特·博斯蒂克(Kent Bostick)和基思·维拉(Keith Vierra)组建了车队,并邀请了尼尔(Neel)担任了车队主管,弗雷自己则担任车队经理。

但就在环法比赛开始的一个月前,美国车队的参赛邀请被神秘撤销了,当时并没有给出任何解释,而取消的原因至今仍是个迷。

1981年,一群美国人的环法梦破灭了,但他们并没有离开自行车运动。若干年后,弗雷组建了美国女子车队并参加了首届女子环法并取得了冠军;克劳福德赢得了2003年L'Étape du Tour的冠军;Neel成为了7-Eleven车队的体育主管,并带领车队成为了首支参加环法的美国车队,以及赢得了1988年的环意冠军。

以上就是美国的名存实亡的“首支”环法车队的故事。

编辑:HCY

图片:资料图库

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