又一家赛车避震进入山地避震领域 意大利制造的坚持EXT避震

   2019-11-27 13:27

“我渴望对抗物理规律,首先去了解,然后尽可能对所有的变量进行测量,最后极尽全力去研究。我一直认为没有什么事是不可能的,并且任何事都可以做得更好。”——Franco Fratton,EXT技术总监。

在参观了EXT的总部、参加了避震维修培训,几个小时意式口音的英语听力和无数杯咖啡后,我觉得Franco的这句话很好地总结了EXT的信念与风格。

EXT,全名Extreme Racing Shox,位于意大利北部Vicenza地区。这地方在赛车行业中相当出名,OZ Racing,Brembo,Dainese,当然还有自行车行业的Campagnolo,都源自这里。EXT虽然规模不大,也并不算特别有名,但是它却拥有一些相当了不起的历史、名声显赫的客户与合作伙伴。与很多专业做产品的大公司不同,EXT的角色更复杂一些,很多时候它更像是一家技术咨询公司,为其客户提供技术和产品上的支持。而他们的客户包括杜卡迪,法拉利、Abarth、本田HRC部门,标致、雪铁龙竞赛部门、现代竞赛部门,威廉姆斯F1车队等等。目前在山地车领域,与他们合作的厂商则有Nicolai、POLE、Propain等。

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要说EXT这家公司,就不得不提Franco Fratton。80年代末,90年代初,年轻的他曾是法拉利和路特斯F1车队的避震研发顾问和经理。然后他创立了Dynamic Suspensions,专门为各种赛车提供避震设计和调校服务,而现在,他是EXT的技术总监。推动他踏入山地车行业的,则是另一个避震专家,Stendec Racing的Dave Garland。他在速降世界杯赛场上活跃了20年,作为车队机械师和避震调校专家,他本人也是汽车拉力赛爱好者。而正是因为EXT和雪铁龙的紧密合作,为他们定制拉力赛车避震器,Dave在为自己打造雪铁龙拉力赛车的时候,找到了Franco。在两个拥有共同爱好的专家慢慢熟悉起来之后,化学反应也紧接着产生了,2014年,EXT正式推出了山地车避震器。

Franco自己加上EXT整体团队多年的经验积累让他们认识到山地车避震器是一款极富挑战性的产品。但是通过对市面上主流避震器的研究和分析,他们也找到了自己的优势与突破口。其中最显著的不同点就是定制化的阻尼调校和超低的内压。

Franco告诉我们,车辆要获得更好的循迹性,除了本身悬挂结构的设计,最重要的就是避震器的阻尼设定。而这一设定又必然随着用户的体重和偏好而变化。要做出一支避震器来适应各种各样的车架压缩比曲线、车手体重和弹簧磅数,是不可能做到尽善尽美的,而对他来说这也是不可接受的。所以EXT通过对车架结构和压缩比曲线的分析,结合不同的车手体重,开发了一整套调校数据库,在订购避震器的时候只要提供车架型号、车手体重和脚踏种类,就可以有一个基础的定制化调校。如果用户对自己的需求很明确,还可以加入自己的偏好,以更加精确地获得定制化的阻尼调校。

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而低内压则是EXT避震器的另一大特点。目前的EXT避震器仅有50psi左右的IFP气压,这很好地降低了避震器内部的密封压力,提升了可靠性,同时也减少了避震器内压多弹簧线性的干扰。而为了实现低压,而又不让避震油产生空泡问题,依靠的是EXT研发团队在赛车行业积累的经验,还有真实骑行环境收集的数据,并在实验室重现以进行反复实验并且不断优化设计的结果。

最后,Franco骄傲地带领我们参观了整个工厂车间和研发实验室。因为所有的EXT避震器全部在意大利制造组装,有非常严格的组装流程和质检工序,每一支避震器都必须经过测试机的动态测试和48小时以上的静置,确认没有问题才可以出厂。而在参观的过程中,我们还看到了他们正在测试中的前叉实验原型。从外部结构来看应该是一支Enduro用途的单肩叉,但是Franco没有告诉我们更多具体的信息。

从2014年推出第一支避震器至今,EXT可以说一直相当低调。只是跟一些设计比较激进的品牌合作,默默地把自己的避震器发展到了第三代。目前在欧洲和北美的用户当中,EXT的口碑一直很不错。在当下如此冷淡的软尾山地市场中,我们可能不会看到这类高端小众的品牌成为爆款。但是相信秉承他们对待产品严谨的态度和专业的服务,也许EXT能够给国内的消费者带来一些不一样的体验。

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文:Sarge Luo

图:EXTREME RACING SHOCKS

EXT避震 山地避震器 赛车避震

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