说说公路越野“国际化”

   2015-11-02 17:36

“从上世纪60年代比利时人统治这项运动开始,几十年来,公路越野在欧洲的普及范围和受欢迎程度似乎已经越发局限于比利时、荷兰等极少数国家。”

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首个C1级别赛事在国内举办

2015 年9月,海南琼中成为了继北京延庆后第二个公路越野自行车C1级别赛事的亚洲举办地。琼中站的设立无疑是近年来国际自盟加快公路越野在全球范围内推广的必 然结果。事实上,正如众多业内人士所预料的,2013年美国路易斯维尔世界锦标赛的成功举办对于这项有着百余年历史的自行车运动产生了极其重要的影响。从此,公路越野开始真正迈出了国际化的步伐。

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众所周知,公路越野诞生于法国。然而从上世纪60年代比利时人统治这项运动开始,几十年来,公路越野在欧洲的普及范围和受欢迎程度似乎已经越发局限于比利 时、荷兰等极少数国家。尽管在大洋彼岸的美国,公路越野早在20年前就成为深受群众喜爱的自行车运动,然而时至今日,在美国本土进行的比赛无论从资金投 入、赛道设计、影响力、观众人数、还是竞技水平均无法同有着悠久历史的欧洲赛事相提并论。在比利时,一场重要的公路越野赛通常能够吸引2至3万人亲临现场 观战。

与北美地区相比,公路越野运动在亚洲范围内的推广则面临着更加严峻的挑战。以两场在中国 境内的C1赛事为例,为避免同欧美赛季冲突,主办方不得不选择将比赛安排在8月底或9月初进行,这一时间段恰恰与各大车队在新赛季前最后一次集训重叠,导 致许多大牌车手根本无法前来参赛,直接影响了比赛的整体竞争水平。此外,亚洲并不具备任何公路越野历史元素,人们几乎不知道公路越野为何物。就如比利时前 公路越野名将尼尔斯·阿尔伯特(Niels Albert)所言,那些对这项运动一无所知的国家的人们未必就真正盼着它的到来……或许,我们必须具备足够的耐心,切忌盲目和急功近利。

“北美站的美好设想”

2013年底,国际自盟公路越野运动委员会成员与三大系列赛(世界杯、Bpost Bank Trofee 、Superprestige)的代表召开了一次特别会议,重点就公路越野未来的发展趋势及如何推动这项运动的国际化进行讨论。

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事实上,国际自盟当时已经开始考虑并计划于2015-2016赛季在北美增设世界杯分站,而在那次会议上,其他两大系列赛主办方代表对在北美设立分站的想法 同样产生了兴趣。不过,援引Bpost Bank Trofee代表克里斯托弗·伊本茨(Christophe Impens)的说法,这一切都还只是人们心中的美好设想。“尽管我们必须承认,公路越野在北美地区有着广阔的市场前景,然而这并不代表我们的赞助商、转 播商、幕后保障团队对此没有任何异议,我们需要同各方进行沟通才能做出最后的决定。”

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从长远的角度,公路越野国际化无疑有助于这项运动本身的持续发展,然而在实际推广的过程中,想要在短时间内真正实现国际化几乎又是一件不可能完成的任务,即 便在具备一定公路越野群众基础和文化底蕴的北美地区,想要在一个赛季举办多场代表当今最高水准的公路越野赛也绝非易事。

首先,相关方面必须设法避免大批欧洲车手在赛季期间重复往返于大西洋两岸,这也是国际自盟最终将北美地区的世界杯分站安排在9月中旬举行的原因。然而,车手 们在赛季初普遍难以将身体状态调整到最佳,加之远赴北美参赛不仅令欧洲车手面临时差的困扰,车队方面还需支付高额的机票以及装备运输费用,因此从国际自盟 正式宣布将在美国拉斯维加斯和加拿大蒙特利尔设立两站世界杯的那一刻起,各顶级车队便抱着心不甘情不愿的态度。

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对于他们来说,花费2万欧元往返数千公里参加1、2场比赛简直就是难以想象的事情……除此之外,预算同样令主办方时刻感到头疼,毕竟举办一场世界杯分站至少 需要70万美元的资金保证。与在比利时进行的比赛不同,北美地区的赛事历来向观众免费开放,在没有门票收入的情况下,想要凑齐全部经费并不是一件容易的 事,而原定举行的蒙特利尔站最终恰恰由于资金问题被迫取消。除去上述困难,北美赛道在设计上大多难度偏低,总体观赏性不强,公路越野赛电视直播技术水平有 限等细节方面的问题仍有待解决。

“打破垄断”

除去“地域扩张”,推动公路越野国际化的另一种方式就是尽快打破垄断。在公路越野车坛,比利时人长期占据着各项重要赛事的领奖台甚至榜首位置。然而近年来, 特别是在世界杯系列赛中,比利时车手的统治地位似乎开始出现动摇。2014年初在荷兰霍赫海德,我们曾目睹三位非比利时车手同时登上世界杯分站领奖台的罕 见情景。那么从某种意义上,这是否意味着比利时在公路越野领域的霸主地位正随着这项运动的国际化而遭遇前所未有的挑战?我们不妨以2014年12月举行的 世界杯佐尔德站为例,在这条围绕前F1赛车场周边设计的高速赛道上,顶级职业车手的平均时速已经达到了28公里/小时,而当比赛进入最后1公里时,仍有十 几名车手处在第一集团,当比赛最终演变为类似公路赛场上的小集团冲刺,结果自然很难预料。

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无独有偶,在世界杯系列赛中,车手们时常要面对类似技术含量不高的快速赛道,对于习惯了在烂泥中争夺的比利时人而言,高速赛道显然不是他们的强项。不过现如 今,国际自盟恰恰就是在努力试图通过选择较低难度的赛道将世界杯系列赛打造成更具国际化的赛事。然而,以逐渐抛弃公路越野运动精髓为代价来换取所谓国际化 的做法是否值得?这难道是广大车迷真正希望看到的局面?

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事实上,国际自盟近年来似乎在涉及公路越野的方方面面都在有意压制比利时。大约一年前,曾经成功举办过比利时公路越野全国锦标赛的小镇摩尔(Mol)的组织 者一度希望能够将在这里进行的比赛正式纳入国际自盟的赛历,但国际自盟方面禁止在赛历中新增比利时境内赛道的决定最终令这一想法化为泡影。毫无疑问,公路 越野国际化是一种必然的发展趋势。随着越来越多的国家和地区的人们开始认识、接受、喜爱、从事这项运动,或许终有一天,我们将不再看到一个迷茫的荷兰人或 法国人对抗10个强大的比利时“疯子”的局面。

然而,以人为方式颠覆公路越野运动根基、打压传统强国来实现国际化的手段只会令其朝着负面的方向发展。


文:苏家颖

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