The Orange is Back——橙色情怀

   2018-01-16 10:16

2018年1月15日,巴斯克基金会自行车队(Fundacion Euskadi)在巴斯克自治区比斯开省首府毕尔巴鄂举行了新赛季亮相仪式,他们将身着橙色骑行服参赛,就如同我们曾经熟知的那支橙衣军团——巴斯克电信车队(Euskaltel-Euskadi)。

一切都始于1992年7月的一个下午,那一天,环法大军途经法国南部的宗教圣地卢尔德(Lourdes)。在卢尔德当地一家酒吧的阳台上,米盖尔·马达里亚加(Miguel Madariaga)和他的朋友何塞·阿尔贝托·普拉德拉(José Alberto Pradera)正举着装满啤酒的杯子一边聊天,一边目睹由百余名车手组成的主车群浩浩荡荡地从酒吧门前的柏油路经过。马达里亚加和普拉德拉所在的酒吧几乎挤满了狂热的荷兰PDM车队车迷,车群的到来令现场的气氛达到了高潮。 

“米盖尔,如果巴斯克地区也能拥有一支可以参加环法赛的职业车队……”普拉德拉——这位在巴斯克自治区比斯开省政府担任要职的忠实车迷若有所思地盯着身旁的马达里亚加。从那一刻起,一个属于巴斯克人的自行车计划开始在两人的脑海中勾勒出来……

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米盖尔·马达里亚加当时是一支名为“Beyena”的业余自行车队经理。这位出生在比斯开省莱莫伊斯小镇(Lemóniz)的中年人在年轻时曾做过水手。上世纪60年代,马达里亚加成为了一名出租车司机,也正是在那时候,他与自行车运动结下了不解之缘,除此之外,马达里亚加还通过远程学习的方式从一所位于巴塞罗那的专科学院取得了按摩师资格证并经营了一间小型按摩室。1983年,米盖尔·马达里亚加在比斯开省政府谋得司机一职,在那里,他结识了何塞·阿尔贝托·普拉德拉。九年之后,在位于卢尔德的那家酒吧里,他和普拉德拉决心组建一支巴斯克职业自行车队,梦想着那些最优秀的巴斯克车手都将身披这支车队的战袍……

1993年6月17日,巴斯克自行车基金会(Fundación Ciclista Euskadi)正式成立,由米盖尔·马达里亚加担任主席,基金会将致力于培养巴斯克车手,推动自行车运动在巴斯克地区的发展。当环法赛在1993年7月造访安道尔的时候,普拉德拉和马达里亚加来到这个位于法国与西班牙交界处的公国,试图说服一些有经验的职业车手加入到他们的新车队,与那些巴斯克年轻人在下赛季并肩作战。随后,总共25000封调查问卷通过巴斯克基金会的名义开始向一些公司及特定人群发放,毫无疑问,普拉德拉和马达里亚加希望通过这样的方式为他们的自行车计划寻求支持。然而,尽管问卷调查的结果足以令人感到乐观,但马达里亚加很快发现他们很难以此为车队筹得必要的资金。不过,尽管如此,当1994赛季正式拉开帷幕的时候,马达里亚加率领巴斯克自行车队在仅有的5000名基金会会员和一些小企业的支持下如期登上了历史舞台。

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1994年4月,当奥古斯汀· 萨加斯蒂(Agustín Sagasti)在环巴斯克自行车赛第五赛段中拿下巴斯克自行车队有史以来的首场胜利的时候,马达里亚加并不清楚在赛道上究竟发生了什么。整整一天时间,他都在自己的按摩室不停地接待他的顾客,直到深夜11点……“那天,我约了30位顾客。” 马达里亚加这样说道。那时候,他把自己作为按摩师所取得的收入几乎全部用于车队的日常开支,但那些钱对于一支职业自行车队而言只是杯水车薪。在职业公路自行车领域,仅凭普通民众的支持,想要养活一支车队简直堪称奇迹。在巴斯克自行车队成立之初的那几年,马达里亚加没有一天不在为车队的生存而奔波,没有一天不在为延续这个奇迹而忙碌,甚至由于车队的债务问题险些被送进监狱。

“那时候,每个人都觉得我是个疯子。” 马达里亚加回忆着当时的情景。“我的所作所为简直就是自虐。我完全没有料到我们将面临怎样的困难,问题总是一个接一个地出现。”

在经历了无数次险象环生之后,1997年8月,米盖尔·马达里亚加和巴斯克自行车队终于迎来了他们的合作伙伴——巴斯克电信公司。时任巴斯克电信高管的何塞·路易斯·拉雷亚(José Luis Larrea)和卡洛斯·朗巴利(Carlos Lambarri)说服了公司董事会将一些资金投入到自行车领域。与马达里亚加相识的巴斯克政治家、当时的巴斯克民族党重要领导人之一的胡安·何塞·伊瓦雷缇(Juan José Ibarretxe)在双方合作的问题上同样起到了关键作用。 “胡安·何塞·伊瓦雷缇喜爱这支巴斯克自行车队,正是在他的帮助下,我与巴斯克电信方面取得了联系。” 马达里亚加不无感激地说道。1997年9月,巴斯克电信(Euskaltel)正式成为了巴斯克自行车队的冠名赞助商,车队的骑行服也随之更改为橙色。在此后的10余年中,这支橙衣军团成为了公路车坛一道靓丽的风景线。不过,与天空、阿斯塔纳、BMC等财大气粗的超级强队不同,长久以来,巴斯克电信的预算在所有顶级车队当中几乎始终位列倒数第一,然而,队中的绝大多数巴斯克车手却表现得极为忠诚,他们时常拒绝其他车队开出的高价合同,继续选择身披橙色战袍。

米盖尔·马达里亚加曾说过,他坚信巴斯克电信车队会一直存在下去。“我们就像一只猫,一次又一次地幸存。”(引用“猫有多条命”的传说)

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然而,2013年8月20日,巴斯克电信车队却不得不对外宣布由于无法找到能够与之合作的新的赞助商,车队将于赛季结束后解散。“今天,无论是对于巴斯克电信,还是整支车队、车迷以及每一位支持巴斯克自行车手培养计划的人们而言,都是悲伤的一天。尽管我们已经竭尽全力,然而,时至今日,依然没有任何公司、组织决定或保证将在2014年给予车队必要的资金投入……”

事实上,在2013年初的时候,巴斯克电信方面曾公开表示愿意在未来的四个赛季继续赞助车队,然而,随着西班牙本土遭遇持续的经济衰退,各地方政府实行紧缩性的削减政策,巴斯克公共机构原本保证向车队支付的350万欧元迟迟不能到位,而这笔资金几乎相当于车队全年预算的一半,在这样的状况下,巴斯克电信公司无力独自弥补缺口,如果车队想要在2014赛季继续生存下去,必须寻找新的赞助商,但此时,已经接近7月中旬,留给管理层的时间已然不多……

2013年8月24日,巴斯克电信众将踏上了他们自建队以来的最后一次环西之旅。不过,仅仅一个星期之后,一则关乎这支老牌车队未来命运的“爆炸性”新闻迅速登上了各大媒体的头条。9月2日,两届F1世界冠军费尔南多·阿隆索(Fernando Alonso)宣布将从巴斯克电信手中买下车队执照,并以现有人员为基础打造一支新的西班牙车队。阿隆索的介入无疑令全队上下看到了“起死回生”的希望。“毫无疑问,这对于整个自行车运动的发展有着非凡的意义。”老将马丁内兹(Egoi Martínez)难掩内心的兴奋,“作为一名F1世界冠军,阿隆索在公众中有着巨大的影响力,他的到来将给这项运动增添新活力……就我本人而言,我与车队之间的合同要一直延续到2014赛季,然而,如果车队解散,那么我只能选择退役。如今,阿隆索拯救了很多人,不止是车手,还有那些在幕后支持我们的工作人员。”

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在阿隆索下定决心收购巴斯克电信车队的过程中,另一个西班牙人起到了至关重要的作用,他就是欧克利(Oakley,世界著名的运动眼镜品牌)欧洲市场部经理基科·加西亚(Kiko García)。加西亚曾是一名公路自行车手,退役之后的这些年,他依然在时刻关注着自行车运动的发展动向。近年来,整个西班牙车坛被持续的经济危机、不断爆出的兴奋剂丑闻等一些列问题所困扰,这项运动的基础正在这个南欧传统自行车强国内部逐渐土崩瓦解,现在,即使是西班牙硕果仅存的两支顶级车队之一巴斯克电信也难逃解散的命运,加西亚简直不敢相信眼前发生的一切。或许只是凭借某种直觉,他略带绝望地拿起手机编辑了一条短信,随即发送给那个他认为是现阶段唯一有能力扭转局面的人——F1巨星费尔南多·阿隆索。加西亚几乎立刻就收到了来自阿隆索的回复,当时,这位西班牙F1车手正在比利时斯帕备战即将到来的分站赛,然而,令加西亚感到惊讶的是,阿隆索和他的团队成员很快就出现在了自己的面前并且表达了他们对此事的兴趣和诚意。“老实说,他们的反应速度令我震惊。”

然而,在此后将近三周时间里,阿隆索与巴斯克电信方面就收购车队事宜所进行的谈判却出人意料地一步步陷入僵局,直到巴斯克电信管理层公开表示双方在某些问题上始终无法达成一致,谈判宣告破裂。无论是巴斯克电信还是阿隆索本人均未透露谈判失败的具体原因,然而,依照西班牙《阿斯报》的说法,双方的分歧主要还是集中在现有巴斯克电信车队人员的安置问题,从车队的角度,自然希望保留原班人马,而阿隆索则认为除去有合同在身的车手之外,其他人选应由自己来决定。此外,该报还暗示,另一支西班牙顶级车队的赞助商移动之星(Movistar)从中也起到了搅局的作用。 

有着20年历史的巴斯克电信车队终将在2013赛季结束之后退出历史舞台,痛苦和悲伤几乎充斥着每一位支持和热爱橙色军团的人的内心。就如奥运冠军萨穆埃尔·桑切斯(Samuel Sanchez)所描述的那样:对于像他这样已经在巴斯克电信度过了14个赛季的“老兵”而言,车队的解散就仿佛是一个家庭的破碎,留下的只有心酸和苦涩……

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笼罩在整个巴斯克自行车界的阴云并未就此消散。2014年底,曾为巴斯克电信车队培养和输送了无数优秀年轻车手的巴斯克青年队也消失在了人们的视线中,而巴斯克自行车基金会的运转同样步履维艰。已经73岁的米盖尔·马达里亚加越发力不从心,在掌管巴斯克自行车基金会长达20多年之后,他希望更多的年轻人能够参与其中,将巴斯克自行车发展计划继续推动下去。

在2017年环法赛期间,马达里亚加接到了米克尔·兰达(Mikel Landa)打来的电话,两人在环法结束之后进行了一次面对面的交谈,根据马达里亚加的说法,他们仅用了20分钟就把事情敲定了。作为巴斯克自行车发展计划的受益者,兰达的职业生涯始于巴斯克电信,他也同样目睹了这支老牌车队在2013赛季末解散,如今,28岁的米克尔·兰达被西班牙媒体和车迷视为本国下一个大环赛冠军的不二人选。

“我作为一位车手所取得的一切都要归功于巴斯克自行车基金会的存在。当我得知基金会发展现状的时候,我不能对此袖手旁观。”兰达这样说道。“当前的首要目标是确保巴斯克自行车基金会继续存在下去,而基金会的服务对象仍将是巴斯克车手或者像萨穆埃尔·桑切斯那样在巴斯克地区度过自己车手生涯重要成长阶段的非巴斯克人。”

2017年9月,米克尔·兰达正式成为巴斯克自行车基金会新任主席。而在即将到来的2018赛季,我们也将看到一支属于巴斯克的新的橙色军团,这支巴斯克自行车基金会旗下的队伍将以洲际队(Continental)的身份参与马洛卡挑战赛、环巴伦西亚、环穆尔西亚、环安达卢西亚以及一些在法国、葡萄牙、意大利举办的赛事的争夺,并且希望在2019赛季晋升到洲际职业队级别(Profesional Continental),2020年争取参加环法自行车赛……

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文:苏家颖

图:Fundacion Euskadi


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